Η… αρένα της Πρέμιερ Λιγκ δεν αφήνει περιθώρια επιβίωσης στον οποιονδήποτε. Και μοιράζει με φειδώ πρωταγωνιστικούς ρόλους. Για αυτό και όσοι καταφέρνουν να φτάσουν σε αυτό το επίπεδο, δικαιολογημένα συγκαταλέγονται στην παγκόσμια ποδοσφαιρική ελίτ.

Το τελευταίο διάστημα, ο Ζοσέ Σα έχει βρεθεί στο επίκεντρο του ενδιαφέροντος. Τρελαίνει κόσμο με τις εμφανίσεις του ο Πορτογάλος τερματοφύλακας και χαρακτηρίζεται συνεχώς ως μια από τις επιτυχημένες μεταγραφές που έγιναν εφέτος στο «νησί»! Ψηφίστηκε δεύτερος καλύτερος γκολκίπερ της Πρέμιερ Λιγκ, ενώ ο Γκάρι Νέβιλ τον χαρακτήρισε κορυφαία μεταγραφή του πρωταθλήματος!

Τι συμβαίνει με τον Ζοσέ; Η αλήθεια είναι ότι στο περιβάλλον του Ολυμπιακού, δεν προκαλεί έκπληξη η εξέλιξή του. Είχε υπερασπιστεί την εστία της ομάδας του Πειραιά σε 124 επίσημα παιχνίδια. Απλώς, πλέον τον μαθαίνουν καλά και οι πάντα δύσκολοι κριτές, Άγγλοι. Εντυπωσιάζει ο Πορτογάλος στις πρώτες 18 παρουσίες του στην εστία της Γουλβς και αποδεικνύει ότι έφυγε από τον Ολυμπιακό όντας πανέτοιμος να ανταποκριθεί στο κορυφαίο επίπεδο. Έχει δεχθεί μόλις 14 γκολ, ενώ έχει διατηρήσει ανέπαφη την εστία του σε 7 ματς!

Στην πραγματικότητα, ο Ζοσέ Σα συνεχίζει την παράδοση που έχει χτίσει η ομάδα του Πειραιά σε ό,τι αφορά την αλληλεπίδρασή της με το κορυφαίο πρωτάθλημα. Την ίδια στιγμή, στα αγγλικά γήπεδα συναντά κανείς τον Κώστα Τσιμίκα, τον Ντάνιελ Ποντένσε, τον Λούκα Μιλιβόγεβιτς, τον Αρτούρ Μαζουακού. Παίκτες, οι οποίοι σαφέστατα αναδείχθηκαν, εξελίχθηκαν και καθιερώθηκαν με την ερυθρόλευκη φανέλα. Και όταν ήρθε η ώρα για το επόμενο βήμα στην καριέρα τους, ήταν πανέτοιμοι για να πατήσουν πολύ γερά. Και αυτό διότι πέρα από το ταλέντο τους, πήραν και τα κατάλληλα εφόδια από τον Πειραιά.

Πρόκειται αναμφίβολα για ακόμη μια απόδειξη της ανωτερότητας του Ολυμπιακού έναντι των εν Ελλάδι ανταγωνιστών του. Δεν χρειάζεται ιδιαίτερο ψάξιμο για να αντιληφθεί κανείς ότι οι «ερυθρόλευκοι» ούτε σε αυτό το επίπεδο αποτελούν συγκρίσιμο μέγεθος με τους άλλοτε «συμμάχους». Είναι δεκάδες τα παραδείγματα παικτών που αποκτήθηκαν ή παραχωρήθηκαν, είναι γνωστό το παρελθόν και η εξέλιξή τους.

Ο Ζοσέ Σα έπιασε λιμάνι στα τέλη καλοκαιριού του 2018, προερχόμενος από την Πόρτο, όπου είχε ρόλο αναπληρωματικού του Κασίγιας. Αρχικά μετακινήθηκε με δανεισμό, ενώ τον Μάιο του 2019 καταβλήθηκε στους «δράκους» το ποσό των 2,5 εκατ. ευρώ για την απόκτηση των δικαιωμάτων του. Στον Ολυμπιακό στηρίχθηκε, εξελίχθηκε και αφού προσέφερε πολλά επί τρία χρόνια, έφτασε η στιγμή για πάρει μεταγραφή για την Γουλβς, έναντι 8 εκατ. ευρώ.

Ακόμη πιο εντυπωσιακή είναι η ιστορία του Κώστα Τσιμίκα. Τη δεύτερη σεζόν του στην Λίβερπουλ διανύει ο 25χρονος αριστερός μπακ. Έχοντας, πλέον, κερδίσει απόλυτα την εμπιστοσύνη του Γιούργκεν Κλοπ, έχει ήδη καταγράψει 14 επίσημες συμμετοχές εφέτος, απολαμβάνει την αγάπη και των οπαδών και σε κάθε παιχνίδι γνωρίζει την αποθέωση στο «Άνφιλντ».

Αποτέλεσμα εξαιρετικού σκάουτινγκ, ο «Τσίμι» κατέβηκε ανήλικος στον Πειραιά προερχόμενος από τον Πανσερραϊκό, πήρε κάποιες ευκαιρίες από τον Σίλβα, αλλά στη συνέχεια παραχωρήθηκε δανεικός στην Έσμπιεργκ της Δανίας και στην ολλανδική Βίλεμ. Επέστρεψε στον Πειραιά την πρώτη σεζόν του Μαρτίνς, καθιερώθηκε στη δεύτερη εξ αυτών και τον Αύγουστο του 2020 πήρε τη μεταγραφή – όνειρο στην τότε πρωταθλήτρια Λίβερπουλ έναντι 13 εκατ. ευρώ. Προτού φύγει για το «νησί», ο Κώστας είχε φορέσει τη φανέλα του Ολυμπιακού σε 86 επίσημα ματς.

Πριν από τον «Τσίμι», τη διαδρομή Πειραιάς – Αγγλία είχε κάνει ο Ντάνιελ Ποντένσε. Διωγμένο από την Σπόρτινγκ και κυριολεκτικά δαρμένο περιμάζεψε ο Ολυμπιακός τον Πορτογάλο εξτρέμ το καλοκαίρι του 2018. Μέσα σε ενάμιση χρόνο πέτυχε 13 γκολ και μοίρασε 14 ασίστ σε 68 συμμετοχές, με αποτέλεσμα να κεντρίσει το ενδιαφέρον της Γουλβς, που κατέβαλε το ποσό των 19 εκατ. ευρώ για να τον αποκτήσει! Με τους «λύκους», ο Πορτογάλος εξτρέμ μετράει 52 συμμετοχές, με 6 γκολ και 7 ασίστ!

Σε λίγες ημέρες συμπληρώνεται μια πενταετία από τη μεταγραφή του Λούκα Μιλιβόγεβιτς στην Κρίσταλ Πάλας. Αρχηγός, πλέον, της αγγλικής ομάδας και ένας από τους σημαντικότερους παίκτες της τα τελευταία χρόνια, ο Σέρβος χαφ μετράει 165 συμμετοχές, με 28 γκολ και 6 ασίστ! Δανεικό από τα… περισσεύματα της Άντερλεχτ τον απέκτησε ο Ολυμπιακός την 1η Σεπτεμβρίου του 2014, αλλά δέκα μήνες αργότερα αγόρασε τα δικαιώματά του από τους Βέλγους έναντι 2,3 εκατ. ευρώ. Σε δυόμισι χρόνια στον Θρύλο, ο «Μίλι» έπαιξε σε 94 ματς, συνεισέφερε 15 γκολ και 7 ασίστ, ενώ ακόμη και την παραμονή της μεταγραφής του στην Πάλας έναντι 15 εκατ. ευρώ, δεν δίστασε να παίξει στον βούρκο της Βέροιας για να βοηθήσει τον Ολυμπιακό!

Ακόμη μια περίπτωση εξαιρετικού σκάουτινγκ αποτελεί και ο Αρτούρ Μαζουακού, τον οποίο οι Πειραιώτες απέκτησαν το καλοκαίρι του 2014 από την γαλλική Βαλενσιέν έναντι 300.000 ευρώ, τον στήριξαν, τον ανέδειξαν και δυο χρόνια αργότερα δεν θα μπορούσαν να αρνηθούν την προσφορά των 7,5 εκατ. ευρώ, που κατέθεσε η Γουέστ Χαμ. Τα 121 ματς με τα «σφυριά» έχει φτάσει ο Αφρικανός αριστερός μπακ, ο οποίος φόρεσε την ερυθρόλευκη φανέλα σε 74 επίσημα παιχνίδια.

Από τον Θρύλο απευθείας στην Πρέμιερ Λιγκ έχουν μεταγραφεί, επίσης, οι Κώστας Μήτρογλου και Κέβιν Μιραλάς. Ο Έλληνας άσος πήγε στο «νησί» τον Γενάρη του 2014, επέστρεψε ως δανεικός το καλοκαίρι της ίδιας χρονιάς, αλλά τελικά εκτόξευσε την καριέρα του στην Μπενφίκα, ενώ ο Βέλγος έπειτα από 72 ματς στον Θρύλο, μεταγράφηκε στην Έβερτον, με την οποία κατέγραψε 186 συμμετοχές, με 38 γκολ και 36 ασίστ!