Τέσσερις μήνες νωρίτερα, το βράδυ της 11ης Ιουλίου, η Ιταλία γιόρταζε την κατάκτηση του EURO επικρατώντας στη διαδικασία των πέναλτι της Αγγλίας και όλοι βρίσκονταν στα ουράνια αποθεώνοντας τον Ρομπέρτο Μαντσίνι και τους ποδοσφαιριστές του. Τέσσερις μήνες μετά, η γκρίνια και η έντονη κριτική έχουν επιστρέψει στις τάξεις της «σκουάντρα ατζούρα». Αρχικά τον Οκτώβριο ήρθε η αποτυχία στα final 4 του Nations League, το οποίο φιλοξένησε η Ιταλία, γνωρίζοντας την ήττα στον ημιτελικό από την Ισπανία. Πάντως τότε όλοι είχαν στο μυαλό τους ακόμα το EURO. Στη συνέχεια όμως με την αποτυχία να πάρει την πρώτη θέση στον όμιλό της και το απευθείας εισιτήριο για το Μουντιάλ του 2022 στο Κατάρ, μένοντας δεύτερη και στα πλέι οφ, το κλίμα έχει βαρύνει πάρα πολύ. Η ομάδα του Ρομπέρτο Μαντσίνι στα πέντε τελευταία της ματς στον όμιλο (τρία το Σεπτέμβριο και δύο στις 12 και 15 Νοεμβρίου), κατάφερε να πανηγυρίσει μόλις μία νίκη απέναντι στην αδύναμη Λιθουανία και είχε επίσης τέσσερις ισοπαλίες. Η εικόνα της «σκουάντρα ατζούρα» μόνο ενθαρρυντική δεν ήταν σε αυτά τα ματς και από τη στιγμή που η πρόκριση στο προηγούμενο Μουντιάλ το 2018 χάθηκε στα πλέι οφ, ο εφιάλτης μπορεί να επιστρέψει.